显赫已逝 台湾科技行业进退两难
台北——办公室铺着木地板,房顶刷成明亮的橘黄色,会议室都采用东南亚的目标市场来命名,台湾少有的几个创业加速器之一AppWorks有着它所模仿的美国同行一样的外貌和感觉。
但公司创始人,37岁的林之晨(Jamie Lin)说起话来却跟硅谷那些乐观的企业家们不太一样。相反,他对台湾科技业的未来忧心忡忡。
他在最近的一次采访中说:“就好像是坐上了泰坦尼克号,你知道它会撞上冰山。你拼命打方向舵,但你清楚,调头的动作还是不够快。”
五年前,台湾的科技业显赫一时。设备生产商HTC当时超越苹果,成了美国市场最大的智能手机厂商;而电脑公司宏碁则超越戴尔,成了全球第二大个人电脑生产商。这种成功帮助提振了台湾经济,巩固了台湾长期以来在计算机芯片行业的成果,让台湾发展到了一个新阶段,成了全球科技领域的一支力量。
但这个轨迹突然调转了方向。去年,PC市场萎靡不振,电脑厂商宏碁和华硕的股价分别大跌了43%和22%,而HTC更是暴跌45%。自从2015年2月以来,台湾的电子出口一直在下滑。当年第三季度,台湾整体GDP收缩,部分原因也是因为科技行业的疲软。
上周末,台湾选民投票选出了新的地区领导人。台湾的政党四分五裂,但却有一个罕见的共识——台湾科技行业需要帮助。四年前,就在上一次选举之前的几天,台湾科技界的大佬们还曾经走上电视,称台湾现任领导人马英九改善台湾与大陆关系的政策会提振这个行业。
然而,来自中国大陆厂商的竞争越来越激烈,同时,大陆的经济却在放缓,这一切都给台湾的科技业造成了复杂的影响。周六,民进党的蔡英文赢得了决定性的胜利,誓言要恢复台湾的创新,建设一个新的科技中心。因此,台湾近期的政治前途至关重要的一部分就在于,它能否扭转科技业的颓势。
林之晨认为,台湾科技行业的问题是台湾的文化和政府造成的结果。台湾在制造业领域的优势让它在1980年代和1990年代变成了科技中心,但政府未能培育出所需要的人才和灵活性,让台湾超越这个优势,向前发展到软件和互联网行业,而正是这些推动硅谷实现了现在的繁荣。2009年,台湾科技业的这种两难处境在他眼里已经变得很明显了。当时,他看到了苹果iPhone的一个广告。
“广告说的是,无论你想做什么,都可以通过一款App来完成。”林之晨说,“我马上意识到,台湾完了。我们非常擅长制造廉价的计算机和电话,但我们却非常不擅长开发任何用途的App。”
批评人士称,台湾的科技行业植根于一种保守的商业文化,这种文化是围绕第一代高科技企业家建立起来的,但这些人现在正在老去。硅谷有Facebook公司31岁的马克·扎克伯格,中国大陆有腾讯创始人、44岁的马化腾。但台湾不一样,科技行业的领军人物包括芯片生产商台湾半导体制造公司的张忠谋,他已经84岁了;还有外包制造商富士康的创始人郭台铭,他也已经65岁了。
哈佛商学院研究台湾科技公司的教授威利·史(Willy Shih)说,这种情况强化了一种不适应创新的“生存至上心态”,导致科技行业的高管们不愿意在有望让他们的公司从竞争者中脱颖而出的市场营销和设计上投入资金。
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